Тхимпху — столица Королевства Бутан, государства в Южной Азии, в Восточных Гималаях.

В течение длительного времени Бутан и его столица находились в вассальной зависимости от Тибета, в дальнейшем — под контролем британских властей. С 1949 г. Бутан находился под опекой Индии. Независимость получена в 1971 г.

Столица Бутана — небольшой город. Его население составляет всего 40 тыс. человек. В Тхимпху расположены резиденция короля, Национальная ассамблея.

На развитие города Тхимпху оказала влияние специфика бутанского образа жизни. Город вырос из Тхимпху-дзонги — громадного монастыря-крепости. Дзонги были занесены в Бутан из Тибета. Архитектурный стиль дзонгов своеобразен: это сооружения с наклоненными к центру стенами, здания имеют форму усеченной пирамиды. В Бутане дзонги приобрели гигантские размеры, они обнесены высокими стенами и вмещают несколько тысяч человек. В прошлом в случае опасности все окрестное население укрывалось в ближайшем дзонге. Каждая такая крепость находилась на возвышенности, откуда открывалась обширная панорама. Дзонг представляет собой оборонительное сооружение со множеством потайных ходов, мощными стенами и массивными башнями. С течением времени вокруг дзонгов появились населенные пункты.

Так возникла столица Бутана Тхимпху-дзонг, резиденция главы буддистов Бутана. Она являлась центром духовной культуры страны. Главные хранители духовной культуры — ламы-монахи. В Тхимпху-дзонге находится большая библиотека рукописей и ксилографии. В нем также хранятся редкие сокровища: золотые чаши, старинные сабли в ножнах, инкрустированные золотом щиты из шкур носорога, пушки, сделанные из шкур яков, и многое другое.

Ламы обладают большим влиянием в стране. Они занимаются врачеванием, организуют религиозные торжества, совершают ритуалы на семейных праздниках.

Ламаистские праздники в монастыре очень красочны. Во время праздников исполняются ритуальные танцы, изображающие легендарные и действительные события из истории ламаизма. В ритуал праздников входит состязание по стрельбе из лука — национальному виду спорта бутанцев.

Столица сохраняет облик средневековья. Приобщение к современной цивилизации — процесс неизбежный, но при этом жители сохраняют свои традиции и обычаи. Это привлекает в страну поток туристов. Туризм в последние годы становится заметной статьей дохода в бюджете Бутана. В столице за последние годы появилось много небольших гостиниц, ресторанов, баров, магазинов.

Другая статья национального дохода — продажа почтовых марок, оригинально оформленных; это важный источник поступления валюты в государство.

В пригороде Тхимпху сооружен аэропорт. Шоссейными дорогами столица Бутана связана с Индией.

В горах в окрестностях Тхимпху находится монастырь, самый большой в Бутане. В нем работает Институт астрологии. Известен монастырь и тем, что здесь снимался фильм «Маленький Будда».