HashFlare

Сан-Томе — столица Демократической Республики Сан-Томе и Принсипи, государства, расположенного на одноименных и прилегающих к ним островах в Гвинейском заливе, примерно в 300 км от западного побережья Центральной Африки.

Остров Сан-Томе был открыт португальскими мореплавателями 21 декабря 1470 г. Это произошло в день католического святого Томе (в православии — св. Фома), в честь которого и был назван остров. 17 января 1471 г., в день католического праздника св. Антониу, был открыт еще один остров, названный тоже в честь святого. Позднее он был переименован в Принсипи в честь одного из наследников португальского престола. Острова были объявлены владением Португалии. Рабы называли их островами смерти. Сан-Томе и Принсипи стали перевалочным пунктом, через который прошли миллионы человеческих судеб.

Город Сан-Томе расположен в крайней северовосточной части одноименного острова. Датой основания города считается 1493 г., когда колонисты основали поселение на берегу бухты Ана-Шавеш. Место для поселения было выбрано не случайно. В удобной естественной гавани легко могли укрыться от шторма португальские каравеллы. Побережье бухты быстро заселялось, и португальский король присвоил поселению Сан-Томе статус города. В 1567 г. у входа в бухту с целью ее охраны была сооружена крепость Сан-Себастьян, ставшая цитаделью колонизаторов. Владычество Португалии в Сан-Томе и Принсипи продолжалось вплоть до 1975 г., когда государство Сан-Томе и Принсипи было провозглашено независимой республикой. С 1975 г. Сан-Томе— столица республики. Здесь проживает почти треть населения страны. В столице сосредоточена вся политическая, культурная и деловая жизнь страны.

Планировка Сан-Томе сохранила особенности бывших колониальных центров; она включает прибрежную европейскую часть и африканские окраины.

В центре столицы расположены Дворец народа — резиденция главы государства, Национальное собрание, парламент. Здесь же памятник, посвященный португальским мореплавателям, сооруженный в виде паруса и увенчанный изображением земного шара; вокруг него бассейн. В центре города находится и католический собор.

Вдоль одной из главных улиц Сан-Томе расставлены пушки, снятые с португальских кораблей и стен крепости Сан-Себастьян.

Национальный исторический музей расположен в бывшей крепости Сан-Себастьян. Сразу же после ухода португальцев в 1975 г. сюда со всего архипелага были свезены каменные монументы, воздвигнутые португальцами в честь мореплавателей. В музее собрана коллекция, освещающая более чем пятисотлетнюю историю архипелага. Очень интересна экспозиция народных ремесел и промыслов, особенно хороши поделки из кокосовых орехов и изделия из пластин морской черепахи — гребешки, пояса, ожерелья.

В черте города расположен Центральный стадион столицы, на котором проходят спортивные состязания по футболу, очень популярные у сантомийцев. Через город протекает и впадает в океан небольшая речка Атуа-Гранде (Большая Вода). Рядом с ней расположен парк им. Первого Мая. Митинги, карнавалы, национальные празднества проходят в Национальном парке (Парке популар). В дни праздников устраиваются театрализованные пантомимы — сокопе («одними ногами»). Это театрализованное представление, в котором звучит много шуток, острот, частушек.

Очень торжественно отмечается День независимости. Ежегодно в ночь с 11 на 12 июля в чаше, сооруженной на площади Независимости, вспыхивает огонь. В полночь звучит национальный гимн страны, и над площадью, заполненной тысячами людей, поднимается государственный флаг.